AI科学家谈AI |微软沈向洋:微软人工智能卖萌背后的EQ野心

摘要: 小冰已悄然积累了科技史上最大规模的人工智能交互数据,并成为第一个进入上述自我循环的人工智能机器人。

11-14 18:41 首页 一财科技


今年5月份,微软的人工智能机器人小冰出了一部诗集。


这部标榜人类历史上100%由人工智能创作的诗集有个唯美而忧伤的名字:《阳光失了玻璃窗》。


微软全球执行副总裁沈向洋博士在书的封底写了这样一段话,“人工智能是计算机科学皇冠上的宝石,也是历代卓越的科学家们皓首穷经毕生追求的极致目标,现在它无疑正迎来历史上最好的时代。”


不过,这个对于人工智能而言最好的时代,正充斥着浮躁和惴惴不安。


沈向洋对一财科技感慨:现在很多的美国公司高管都很担心,感觉不谈论点人工智能就会出问题,特别是企业的CEO、CTO。“每家公司都说自己是人工智能公司,似乎讲人工智能就可以忽悠一些VC给你投钱。”


相比之下,沈向洋更愿意谈谈微软在人工智能上的“蓄谋已久”。



微软的人工智能野心


对于老牌科技公司微软而言,人工智能是一个思考多年的话题。


按照沈向洋的表述,微软在很长时间一直在思考人工智能给大家带来的机会。


而微软研究院的诞生很大程度上也受益于对人工智能的好奇。


26年前,人工智能还是个束之高阁的高冷概念。微软创始人比尔?盖茨就有一个大胆的想法:如果计算机可以看、听、说,甚至理解人类所思所想,那必定会是一种妙不可言的绝佳体验。


然而,当时的现实是人们不仅缺乏理解运作原理的技术基础,也没有相关应用或产品作为概念参照,谁也没法预见未来的人工智能形态。


不过,就在这一年,微软研究院诞生了。


1991年成立的微软研究院最初成立的三个部门是自然语言组、语音组和计算机视觉组。而人工智能最基础的技术,基本都是从这三方面开始的。


其中,计算机视觉识别方面是沈向洋自己做了多年的研究方向。


如今微软小冰在计算机视觉领域有个简单的功能叫做“小冰识狗”,用户上传一张照片上去,小冰可以告诉你这是哪一种狗。


“可能对一些小公司来讲,要开发这样的技术要几个月的时间专门做一些工作。但对微软小冰来讲,可能只要一个星期就可以上线这样一个新技能。”在沈向洋看来,小公司有小公司的特色,大公司也有大公司优势,每个人都应该去想自己适合做什么,但是微软对用人工智能的技术提供像小冰这样的产品来帮助大家还是非常有信心的。


而这背后,请“奶茶妹妹”章泽天担任实习产品经理,遭遇微信封杀时放低姿态打出悲情牌,微软小冰可能是坚持“高大上”形象的微软成立40多年来最为亲民的产品。


事实上,在微软内部,微软小冰项目被视为微软中国本地化战略上的一次创新,并且是由此前担任微软全球执行副总裁的陆奇直接拍板决定的战略级试验。


虽然如今陆奇已经离开微软去主导百度的人工智能转型,但微软小冰依然承担着微软不小的“野心”。


今年8月底,微软在北京发布了第五代小冰产品。这个被微软定义为逐步进入完成态的产品有一个技术突破,就是开始试着拥有高级感官,尝试突破虚拟世界,包括可以主动给人类打电话,叫住身边的人。此外,这一代小冰还提供了实时流媒体视觉,可以评论图片,模拟人类感知功能。


公开信息显示,2014年,微软率先在中国市场推出小冰,目前已经进入了日本、美国、印度和印度尼西亚。


按照微软方面提供的数据,目前全球小冰拥有超过1亿人类用户,对话数据超过300亿轮。其中,小冰与人类之间发生的最长一次单人连续对话,达到历史性的7151轮,不间断进行了29小时33分钟。


在沈向洋看来,过去两年里,当同行业者纷纷选择某个具体细分领域切入时,小冰已悄然积累了科技史上最大规模的人工智能交互数据,并成为第一个进入上述自我循环的人工智能机器人。



人工智能的IQ、EQ之争


除了微软全球执行副总裁,沈向洋还是微软人工智能及微软研究事业部的负责人。


事实上,微软人工智能及微软研究事业部(AI & R)是目前微软四个部门中最新也是规模最小的一个,但沈向洋认为,过去几年中微软在人工智能领域取得的成果是非常可观的,其中既包括科研成果,同时也包括由科研助力诞生的各类产品。


第一财经记者了解到,目前微软人工智能分为三条产品线,一是infuse AI,二是Bing(必应)和小娜,三是全球小冰。


在沈向洋看来,微软现在已经是一家人工智能公司,努力的方向是把人工智能切入微软所有的产品中。


而这个范围包括微软的“拳头”产品office和当下势头正猛的云计算业务。


“用我们的Powerpoint可能会很惊喜地发现,在Powerpoint里面可以做机器翻译,甚至如果你用Powerpoint上传一张添加照片,我们可以自动地帮你输一些标题。”沈向洋表示,表示前不久刚刚推出的Microsoft Translator就可以实时翻译国际会议演讲,当然,未来还会有更多的应用呈现在外界面前。


在回答“(微软小冰)跟其他的聊天机器人本质上有什么差别”的问题之前,沈向洋先对记者强调:每一个时代科技的进展都会颠覆掉很多的事情,每一次科技时代的变迁最重要的就是重新定义了人类和世界的关系。


而沈向洋理解的人工智能里面,人工智能的核心一个是IQ,一个是EQ。“人工智能是以人类智能做参考。为什么觉得人类有智慧,说这个人是聪明的,我们也会讲这个人很懂事。所以人工智能有IQ的方向,也有EQ的方向。”


“IQ本身很重要,比如友商的人工智能产品AlphaGo。但是微软做小冰实际上不仅仅只是(关注)聊天这件事情,我们希望的是通过小冰能够真正地把EQ做好。”但让沈向洋骄傲的是在中央电视台一档名为《机智过人》的节目里,和AlphaGo过招的棋手柯洁称自己是微软小冰的粉丝。


事实上,微软小冰这类智能聊天机器人的特点,是基于微软于2014年提出建立的情感计算框架,通过算法、云计算和大数据的综合运用,采用代际升级的方式,逐步形成向EQ方向发展的完整人工智能体系。


而微软推出会聊天的小冰背后,真正希望的是通过小冰了解到怎样能够真正地把EQ这件事情做好。相比早已植入微软各项软硬件产品中的小娜,微软小冰一直走的是与第三方平台合作的路线。


由于借力第三方平台可以迅速覆盖尽可能多的普通人群,目前用户可以在微信、QQ、微博等多个场景使用微软小冰。


实际上,第五代小冰还宣布与小米IoT开放平台有机融合,小冰可以控制小米米家平台上的全部35种智能设备。该产品目前已在小米米家平台上线。此外,沈向洋告诉一财科技,微软还与其他许多IoT厂商合作,将微软小冰置入设备中。







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